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Couple and Marriage

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窒息的婚姻 - 談成人自閉症類群障礙 Suffocated marriage: Adult ASD

窒息的婚姻 - 談成人自閉症類群障礙 

Suffocated marriage: Adult ASD 

執筆者 :林慧娟, Ruth Lin, LMFT

出版日: 11/2014
 

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小均是一位四十幾歲的成熟女性,臉上略施脂粉,裝扮時尚,儀態優雅大方,看起來就是獨立自主的新時代女性。我心中好奇,這樣成熟自主的女性會帶來什麼樣的議題來看心理治療師呢?

當小均平靜地述說著她的故事,她的臉部表情透露出些許憂愁,有時甚至於覺得她的眼神帶著憤怒,原來埋藏在小均心裡的陰霾就是她死寂多年的婚姻關係,最近因為婆婆來訪,造成夫妻關係更加緊張,再加上原有的工作、照顧小孩的壓力,讓她喘不過氣來,她心中很清楚,如果再不尋求幫忙,她心中的怨氣與憤怒一旦潰堤,將一發不可收拾,因此她決定要好好照顧自己,尋求專業的幫忙,找一條出路,讓自己的日子好過一點。

小均埋怨仼職高科技的先生小強是一位不解風情的機器人,冰冰冷冷、沒有感情、日子規律、一成不變,就像一潭正在發臭的死水,沒有生氣,令人窒息。小強工作認真,這是婚前小均欣賞小強的原因,但是婚後,小均覺得他有工作狂,因為有時小強在家裡工作,他聽不到電話鈴聲、也聽不到小均叫他的聲音。小強下班回來往往不發一語,如果問他問題,常常沒有得到回應,即使有也只是「嗯」、「好」、「沒有」⋯⋯一兩句就打發了小均,讓人很難繼續聊下去。

有時小均特別花心思,在自己忙碌的生活中,刻意努力準備一桌豐盛的菜餚,希望小強忙碌工作一天後,可以享受她精心的準備,結果小強可以完全沒有感受到小均的付出,當小均問他對著一桌好吃的菜餚有什麼感受,小強的回答竟然是:都一樣。

小強可以一年四季穿同樣衣服,天涼了,小圴要他加件衣服,或是天熱了,要他換件涼爽舒適的衣褲,總是踢到鐵板,遭到拒絕。家中的擺設,如果有所變更,也會遭到小強的抗議。有時夫妻一起手牽手散步,小強也一定要把他的大拇指壓在小均的大拇指上,這種拇指擺放的位置不可以更換,夫妻還因為手指位置變換吵架了幾次,後來索性就不牽手了。出去餐館吃飯,小強可以一成不變的每次都點同樣的菜色,開車也是一樣,不會更改路線。

小強也會埋怨小均說話太大聲,好像在吵架,除了埋怨小均的聲音外,鍋具碰觸鍋子的聲音,也常常讓小強受不了,有一次小均買了風鈴,小強卻要小均把它拿回去退,他受不了金屬相互碰觸的聲音。

日常生活中,小強除了工作、家庭外,沒有其他嗜好,小均邀請他一起運動、參加社交活動、出去旅行,常常都被小強拒絕。這樣的生活,讓生性活潑的小均感到窒息。後來是因為生了孩子,小均的生活除了自己的工作外,更加忙碌,無暇去理會小強,這次要不是婆婆來訪,小強埋怨小均對婆婆說話太大聲,對長輩不尊敬,夫妻起爭執,讓小均覺得非常委屈,她才決定要好好處理積壓在她心中多年來的委屈。

當我聽到小均的故事,我並不訝異,在舊金山灣區的矽谷,科技人才濟濟,像小強這樣的人不算少數。而像小均覺得自己在婚姻中孤單與無助的人更不乏無人。雖然小強並沒有出現在診間,但是根據小均的描述,小強具備了一些特質,在心理健康的專業中,我們稱這種人為成年人的「自閉症類群障礙」(autism spectrum disorder, ASD)。當這種人的伴侶,的確會有小均這樣子的埋怨與無奈,如果沒有得到專業的幫助,夫妻極有可能會走向仳離的路。(待續)

(之)

上次我們提到小均在枯竭的婚姻關係中,感到窒息,探究原因,原來先生極有可能是自閉症類群障礙(autism spectrum disorder, ASD)的成年患者。

「自閉症類群障礙」是在2013年5月才有的一個新的診斷名稱。它取代了以前的廣泛性發展遲緩疾患(pervasive developmental delay),也就是常聽到的自閉症 (autism)、亞斯伯格症 (aspergers),現在都被稱為自閉症類群障礙 (autism spectrum disorder, ASD)。這樣的新名稱基本上把亞斯伯格症歸在自閉症同一名稱下,因為高功能自閉症和亞斯伯格症差別不大,很難區分,只不過是病症嚴重程度上的不同,但都屬於同一種障礙。

有自閉症類群障礙的人有幾點特色:社交溝通上的缺失、缺少變化 / 反覆性的行為模式,這些症狀在孩童時期就出現,並且影響到生活、工作功能、人際關係。

社交溝通上的缺失:案例中的小強因為不善於溝通,缺乏人際交往的技巧,會刻意的迴避社交場合,這是為什麼夫妻兩的社交圈子薄弱。小強刻意迴避人群,即使好不容易夫妻一塊參加旅行團去旅行,小強與人格格不入,常常落單,一個人我行我素,讓人覺得他很高傲、不合群。小均精心準備的佳餚,小強也是視若無睹,說不出好聽的話來謝謝太太的辛勞。當夫妻分開兩地時,小均對小強的思念化成文字,不管是早期的書信往返,或是現在的簡訊,一旦發出去就好像石沉大海,小強可以完全沒有回應,小均覺得自己付出的感情沒有得到回應、沒有被需要、被冷落,感情付出東流,完全浪費、完全不值得。小強如果出差或是遠遊也像斷了線的風箏,音訊全無,一去不復返,常讓小均心中掛念。因為他不善交際,在工作場合裡,小強的朋友也是寥寥無幾。

缺少變化 / 反覆性的行為模式: 案例中的小強一年四季穿同樣的衣服、到餐廳點同樣的菜色、開車時走同一路線、牽手時有固定的牽手方式,牆上的擺設不能隨便更換⋯⋯等,這些「不變」,讓小強感覺安心,但卻讓小均感到生活極度無聊。除此之外,小強的生活除了上班家庭以外沒有其他的變化,平時也沒有嗜好,只要不用上班,他都是一個人宅在家裡。其實,在灣區也有不少宅男,有些可能是ASD的患者,薄弱的社交技巧,再加上週末只呆在家中,常常聽到有妻子抱怨,先生在家都在上網,或是打電動,忽略了家人,除了讓孩子看到不好的典範,也讓小強身體的健康狀況出現問題。

對環境的刺激過度反應或是反應不足:小強對聲音的特別反應,如埋怨妻子的聲音太大聲,受不了餐具碰撞的聲音,不能忍受風鈴的聲音,及對溫度變化的無感也是一種病症的表現方式。

在診斷自閉症類群障礙,有時也會用到一套「同理心系統化理論」來判斷ASD,這套理論基本上試圖把人分為五類:極端系統化,較系統化,平衡,較富有同理心,富有同理心。有研究結果發現,ASD患者有非常高的比例屬於極端系統化類型,表示這一類的人擅長邏輯思考,空間概念較佳,甚至過於系統化,但是對意義理解的能力較弱,較缺乏同理心,也有人稱這種情況是極度男性化的大腦。或許這是為什麼在灣區這個高科技人才聚集的地方,會有不少ASD的配偶出現在診間的原因,這些配偶受不了硬邦邦,冷冰冰,沒有感情的先生。如果ASD患者在社會化的過程被灌輸男尊女卑,鄙視女人,對妻子不尊重,只把妻子當作女傭使喚,那夫妻關係如雪上加霜,如果沒有接受專業協助,很難看到轉機。(待續)

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前幾次提到自閉症類群障礙(autism spectrum disorder, ASD)的成年患者、他們的特質和婚姻。案例中的小均在婚姻中得不到ASD配偶的愛與關懷,在一次婆婆來訪後,造成夫妻關係更加緊張,再加上小均原有的工作、照顧小孩的壓力,讓她喘不過氣來,她心中很清楚,如果再不尋求幫忙,她心中的怨氣與憤怒一旦潰堤,將一發不可收拾,因此她決定要好好照顧自己,尋求專業的幫忙,找一條出路,讓自己的日子好過一點。

看了談話治療師,小均明白ASD的特質後,她可以:

因了解而接納

在這樣的婚姻關係中,小均最好可以認清自己配偶,透過心理諮商師的協助,明白到自閉症類群障礙的特質,對小強有合理的期望,不要把小強的不理不睬,拙於言表,不能說出感性的話個人化,那是小強的特質,而不是刻意針對小均而來的。

正面思考

發覺小強的長處:他的不善於言表,讓他比較不會說錯話。他對情感的不靈敏,讓他不會受他人或環境的影響而變得情緒化,也就是說他是一個情緒比較穩定的人。不擅應酬,讓他不會在外面拈花惹草。做事情專一,常常也表示他對家庭專一地付出。長久吃同樣的菜色,可以讓小均不用為吃什麼傷腦筋。小強常在自己的世界中,也就是說,小均可以有自己的生活空間,這也是一種在婚姻中的自由。

小均也可以思想當初的愛心:當年為什麼會萬人挑一,選擇和小強在一起,他一定有什麼吸引小均的地方。當年那位木訥寡言,四平八穩,值得信賴的男人還是同一位,只是透過多年的婚姻生活小均更認識小強,現在對他的認識更深入,更全面。俗話說:因為相愛而在一起,因為認識而分手。如果這是在談戀愛的階段,或許可以忍痛割愛。但是,一旦結婚有了小孩後,小均對小強更深入,更全面的認識,也正考驗著彼此對婚姻的承諾、對婚姻的持守,如果可以同舟共濟,一同面對挑戰,婚姻也將邁入新的里程碑,關係也將會邁入更深,更穩妥的境界。

為自己的快樂負全責

小均學習為自己生活中的樂趣負起全責,不要指望先生要來娛樂她,因為這樣子的期望,只會讓夫妻的感情陷於拉鋸戰,小均可能會給小強壓力,也會讓自己的幸福陷入無限期的等待。這些壓力、挫敗感都可以盡量被避免,學習自己為自己的生命來負責,而不期待其他人來娛樂、彩繪自己的人生。

團體成長小組

如果社區有專門為自閉症類群障礙而設立的成長團體,要多加利用。在團體中,小均會覺得自己不孤單、小強也會從團體中學到更合宜的社交技巧、感情表達方式。

夫妻一起接受心理輔導

如果有可能,夫妻一起尋求專業的協助,由專業人員特別設計為夫妻量身訂作的治療方案。

是的,當自閉症類群障礙的配偶的確有它的挑戰,只要可以拿捏個中的技巧,多去明白ASD配偶內心的處境,其實他們也像一般人一樣渴望被愛,被尊重,接納ASD配偶的長處和短處,加上專業的幫助,給彼此更多,更長的時間來磨練、成長,這裡指的時間不是用「次」來計算,而是用「年」來計算,在經過歲月的磨練後,夫妻關係也可以配合得較和諧,婚姻關係也可以較健康、美滿,就如同多年的陳年老酒一樣回味甘醇。

 November 2014

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