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Elderly Mental Health

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憂鬱症—老年篇 Depression - Elderly

憂鬱症—老年篇  

Depression - Elderly

執筆者:林慧娟 Ruth Lin, LMFT

出版日:  11/2006

 

案例一:黃老太太是獨居老人,近來不管做什麼事都提不起勁,早上也不想起床,平時睡得少也起得早,現在更是不管天亮或天黑,只想躺在床上;她也好像成仙似的,不需要吃東西;直到住在外州的女兒打了好幾天電話來都沒人接,才請朋友小均來探視一下。小均也是按電鈴等了好久,才盼到黃老太太來應門。小均覺得黃老太太不像平常那般熱絡,眼神也不太對勁,身體有股臭味,小均堅持帶黃老太太去看醫生,說到看醫生黃老太太的眼淚像決堤般傾洩而下,無法制止。小均費了好一番功夫才將黃老太太帶上車去看醫生。

案例二:吳老先生前些日子中風,從醫院回來已經有好一陣子了,家人發現吳老先生胃口沒有過去好,吃得慢,也吃得少,可以看出體重在下降;他的話也少了很多,睡眠時間比以前長了不少,都是要家人叫才醒得過來。家人不曉得是因為中風影響,行動沒以前靈活,還是有其他原因,為求安心,帶吳老先生再去看醫生,盼望能找出原因,對症下藥。。

上述兩個案例都是經由醫師轉介過來,他們都是患了憂鬱症。黃老太太和吳老先生是屬於患憂鬱症的高危險群。對於上了年紀的人來說,獨居、身體病痛、特別是重大病症(中風、心臟病、慢性病、癌症)、親友死亡、藥物影響(特別是開始使用新的藥物時)等,都會使人容易患上憂鬱症。有時重大節日,如感恩節、聖誕節、中國年、生日、週年慶,或是在親朋好友相聚後,心情撥動大,失落感重,也是老人家易患憂鬱症的時間。患病初期,由於缺乏對憂鬱症的認識,自己或身邊的人可能以為是身體方面出狀況,像頭痛、胃痛、腸胃不舒服、疲累,而延緩就醫。有時即使懷疑是患了憂鬱症,基於對心理健康疾病的避諱,而不願承認與面對,使病情發展到非常嚴重時,才曉得看醫生,屆時往往要花更多的時間與精力來治療。

憂鬱症的臨床病症有:無法好轉的憂鬱心情、沒有原因的悲傷與哭泣、提不起勁來做平常喜歡的活動、無精打彩、疲累、無法入睡或一直昏睡、孤立自己、沒有胃口吃東西、無法集中注意力、思想灰暗、甚至覺得活著沒有意思,而有輕生的想法。如果這樣的情形始終沒有好轉,天天如此,每下愈況,並且持續有兩個星期之久時,務必要看醫生,找出癥結來,以便對症下藥。憂鬱症就像老花眼要戴眼鏡,糖尿病要吃藥一樣,只要經過醫師正確診斷,對症下藥,加上家人的照顧與關懷,是可以被治療的。當這些病症出現時,千萬不要以為是理所當然,以為上了年紀因為身體老化,就會得憂鬱症,此病絕對不是老年人的專利。家人或身邊的人只要察覺不對,就要及時就醫,不要延誤,親朋好友的關懷也是邁向健康的重要基石。自己也要提高警覺,注意上述容易發病的導因、時間與病症,好好愛護自己的健康,防患於未然,是自己的幸運,也是身邊人的福氣。