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人到中年 Midlife crisis

人到中年

Midlife crisis

執筆者:林慧娟 Ruth Lin, LMFT

出版日:  9/2012

﹙之一﹚

大為今年四十五歲是知名公司的資深經理,最近幾個月來,他總是感到悶悶不樂,但到底是哪兒不對,卻說不出個所以然來,直到周末和太太吵了一架,才發現事態嚴重,不管他可以接受與否,妻子就像一面鏡子總是可以把他最真實的一面赤裸裸的暴露出來。大為沒想到妻子對他的不滿,已經到了決裂離婚的地步。兩人畢竟在一起已經二十幾年,又有一對可愛的孩子,怎麼可以說分就分,因此兩人決定尋求專業協助,看看可否找出一條出路來。

幾次協談下來,膠著的關係慢慢有些眉目,原來多年下來,大為全心在事業衝刺,認真負責的態度很得上司的賞識,每次有升遷的機會,大為的職位就會往上高升,紅利的分發一定也少不了他的份,他們的生活就像大為的職位一樣也一直在變化,房子愈變愈大,學區愈搬愈好,孩子也從無到有,每次大型會議或是公司派對,常常會有中外記者採訪,所照的全家福照片,這幅美麗的圖畫不知羨煞多少人,但大為卻完全不知道妻子對他的不滿有如一股強而有力的暗流般,來勢洶洶,令人難以招架。

妻子埋怨大為已經不是過去她所認識的那位信守承諾的君子,許多時候大為答應要帶孩子周末出去玩,卻常常食言,不是他壓根兒不記得答應過的事,就是又有緊急的公事要出差或是開會,當妻子告訴大為小孩的失望,他總是以人在江湖身不由己為由來結束彼此的談話。令妻子生氣的還有大為也不再像從前是個體貼人意的細心好男人,有多少次妻子或是孩子生病嚴重到要送急診或是要住院,大為都沒辦法幫忙,甚至嚴重到打電話也找不到人,不接電話也就算了,大為對家人的病情也是不聞不問,更別說體貼的照顧。妻子不能接受丈夫的改變,她認為再這樣下去,這個家也會沒了,所有外在物質的成就,對她來說一點意義都沒有。

當大為知道妻子滿腹的牢騷和委屈,他也非常的訝異,一直以來,他都認為妻子對他在事業上的支持是百分之百,無庸置疑的。他也覺得太太變了,她也不再是當初他所認識的那位善解人意的賢內助。大為認為此時此刻妻子也不會想要聽他從公司所承受的壓力,公司的改組,賞識他的上司離職,他所面對的人事壓力是前所未有的,在公司沒人明白他也就算了,怎麼連枕邊人都不明白他。原本不看諮商師還好,至少還覺得家裡是他休息的避風港,現在看了諮商師以後,知道真相反而更欲振乏力,大為陷入更深的深淵,面對現況,他感到泰山壓頂,還有說不出的無力感,讓他不知如何是好。

大為所面對的是一般中年人常有的挑戰,事業稍有成就,但要再爬高位,卻有瓶頸,家庭事業失衡,婚姻觸礁,無奈、無力,常是中年人的心境。下次將談到人到中年要如何處理可能面臨的挑戰。

﹙之二﹚

上次提到案例中的大為遇到許多的中年挑戰,究竟中年有什麼特別,和其他人生階段的挑戰有什麼不一樣?

首先來看中年的年齡界定,大致可從35歲到60歲,所含蓋的年齡範圍廣泛,若再加上中年人特有的挑戰,就更可以勾勒出中年人的生活與心境。

中年人的挑戰除了上次提到案例裡的大為正面臨事業的瓶頸,這瓶頸在北美可能是玻璃天花板,(也就是語言膚色常容易讓人畫地自限),再加上人事的挑戰,造成自己沒有安全感,升遷的機會遙遙無期,又不確定現有的職位能維持多久,想要再創新機,體力又不及當年,技術、工作時數都不及年輕小夥子,更甚者,若公司改朝換代可能飯碗都不保,失業或再找工作都不容易,此階段的人生,可以是充滿變數,無奈與無助。

除此之外,可能上有高堂下有妻小要撫養照顧,不再有ㄧ人吃飽全家吃飽的瀟灑,少了一份穩定的工作收入,影響的是一家老小的溫飽,也可能意味著付不起房貸、醫療保險、兒女的教育基金、自己的養老計畫。若是自行創業,肩上所挑的擔子,可能不是自己一家老小,還有員工的需要,所面臨的壓力絕對非同小可。

以上所說的只有事業、工作、家庭上的挑戰,此時若配偶也正面臨上述的中年挑戰,或是如案例中大為妻子對丈夫的不滿,婚姻亮起紅燈,夫妻非常容易走上仳離的道路。

若再加上身體有什麼不適,如更年期,兒女的叛逆,那可真是雪上加霜,考驗著人的智慧與耐力的極限,就像是再一次經歷生命的風暴期(第一次是青少年時期),也就是要再一次定位自己的身分、角色、生命的優先順序、生命的意義等。

有些人在面臨這些挑戰時,處理的方式可能是藉著逃避,讓自己成為工作狂,埋首於工作中,生活嚴重失衡,沒有正常的生活作息,沒有家庭生活,沒有娛樂,生活中只有工作,用此來掩飾心中的焦慮與不安全感。有人會用藥物,酒精自我麻痺,這種將頭埋於土裡的鴕鳥心態,無濟於事,久而久之,會讓人陷入更深的泥沼,無法自拔。也有人不懂舒解處理壓力,身體免疫系統功能下降,病痛紛紛出現,精神不濟或出現不適,如憂鬱症,躁鬱症,焦慮症等紛紛來訪,更甚者自己了結生命來結束對生活的不滿與無奈。也有許多人可能要抓住青春的尾巴,搞婚外情,或是不管他人的眼光做一些平時沒膽量做的事,如談一場轟轟烈烈的戀愛,或是花一大筆錢來減肥,整容等。

以上所說的處理方式都只會讓原本膠著的情況更複雜、更難處理,成了名副其實的中年危機。還好除了上述的處理方式外,還有一些比較健康的因應措施,可以爲生活帶來新契機,敬請期待。

﹙之

前幾次提到中年的年齡界定,遇到挑戰時的負面處理方式,以下是一些比較健康的因應措施,可以爲中年生活帶來新契機。

慢下腳步來,面對、處理自己的情緒。

前幾次案例中的大為,感到悶悶不樂,這種感覺可以是一個良好機會來審視自己,加上妻子的當頭棒喝,要求尋求專業協助,都提供了機會讓人來看清楚、想明白所面臨的現況,或許會有ㄧ段時間不知如何是好,就像大為本來只是悶悶不樂,但在知道了妻子對自己的不滿,再加上對自己工作的無奈,反而感到欲振乏力,陷入更深的深淵。這些真實的心情寫照是暫時的,只要繼續用心努力,會釐清自己的感覺和思緒,找出一條出路來。

釐清生活中的優先順序。

一旦可以明白自己的感覺和思緒,就不難釐清生活中的優先順序。有些人決定要花更多的時間陪家人,如辭去工作,多陪孩子,父母,或是配偶。有些人甚至轉換職場,讓自己不要處於高壓的工作環境,重視自己的身體精神健康。也有些人決定要好好為自己而活,做些讓自己身心靈有益的的事。

用正確的態度和觀念來面對轉變

明白生命在不同的階段,有不同的挑戰,把挑戰看成是生命中的一部份,是必然的,是要去面對處理,而非逃避,或是怨天尤人,如生養小孩和養育父母可能會同時發生,勞心勞力,事業與家庭有時會相互衝突,如何安排時間,求取平衡,甚至有時要做出一些犧牲,這些可能都是生命的一部份,在調適時,需要一些時間,需要更多的努力,好讓過渡時期可以較安穩的度過。

經營婚姻

明白婚姻也有不同的階段和挑戰。對已婚的人來說,平時就要經營婚姻,適時的吵架,特別是有建設性的吵架,對婚姻是有幫助的。像案例中的大為平時忙於事業,妻子一人挑起照顧孩子的責任,和大為談不到幾句話,心中積怨已久,及早正視這問題,即使要專業人士在場才可以心平氣和地談話,也要試試彼此溝通,說出心中的積怨,找出解決的方案。千萬別等到心裡無法承受,讓怒濤洶湧的情緒一時地爆發,會很難收拾。若夫妻雙方意識到或是共識到在努力打拼時期,犧牲家庭時間或是親子時間是在所難免,只要是夫婦可以彼此體諒,珍惜彼此的付出與犧牲,全家才可以一齊同舟共濟,渡過婚姻的種種挑戰與難關。

規劃生涯

雖然有時計畫來不及變化,但未雨綢繆還是會比亡羊補牢好。好的規劃比較不會讓人遇到突如其來的狀況,亂了陣腳,不知所措,如家中有人身體健康出現問題或是被裁員,若有事先準備,出狀況時,會比較好應對。

中年雖然有挑戰、有危機,當人們用健康的態度與方法來面對處理時,就可以化危機為轉機,因為人到中年,在過去日子所累積下來的不同人生歷練,帶來了思想的成熟,邏輯推理的能力也達到顛峰,處理事情時會比較圓融,使中年人散發出成熟與穩健的氣質,所以有人認為中年也可以是最美、最精彩的人生階段。

Sept, 2012